Цигун - это искусство развития энергии, в осо­бенности для здоровья, внутренней силы и трениров­ки сознания. По-китайски энергия называется «Ци».


Ци - та самая энергия, которая позволяет вам и мне ходить и говорить, работать и играть, философ­ствовать и наблюдать, то есть заниматься всем тем, что необходимо для полноценной жизни. Энергия, которая превращает только что съеденный вами обед в плоть и кости - тоже Ци. Она приводит в движение необходимые мышцы, когда вы улыбае­тесь; побеждает враждебные микроорганизмы, ата­кующие ваше тело; передает импульсы от мозга к различным органам и тканям и выполняет бесчис­ленные другие процессы внутри тела человека. Мы этого не осознаем, но именно она поддержи­вает жизнь на этой планете.


Конечно Ци получают не только с помощью Ци­гун. Обычно люди приобретают Ци, или жизнен­ную энергию, из воздуха и пищи. Но занятия Цигун значительно увеличивают нашу энергию, позволяя достичь большего в жизни.


Кроме поддержания жизни - наиболее важной функции, о которой часто забывают - Ци выполня­ет много других полезных вещей. Есть три основ­ных направления, где Цигун особенно ценен - здо­ровье, внутренняя сила и тренировка сознания. Име­ется и еще одно направление (для тех, кто готов его воспринять) - духовное совершенствование.


Цигун великолепно излечивает болезни и ук­репляет здоровье. В одной из китайских поговорок говорится, что Цигун излечивает сотни болезней. Ясно: многие читатели сочтут это преувеличением, однако в последующих главах не только показано, почему искусство Цигун чудодейственно, но приво­дится много примеров, подтверждающих это, бес­почвенное на первый взгляд утверждение.


Очевидно, внутренняя сила направлена изнутри нашего тела. Ее следует отличать от внешней, обыч­но мышечной или механической и подчас грубой силы. Выше было сказано о молодой женщине, которая сломала кирпич своей хрупкой рукой. Вот вам пример приложения внутренней силы. Если вы можете работать бодро и энергично весь день и получаете радость, проведя вечер в кругу семьи - вы тоже демонстрируете внутреннюю силу. Цигун развивает ее.

Высшее достижение Цигун - духовное совер­шенство. Очевидно, что некоторые люди готовы к этому; в то время как другие могут подумать, будто пытаться достичь подобного - безумство! Вы може­те не согласиться с подобной возможностью, но не я придумал данную теорию или изобрел способ до­стижения совершенства. Таков итог размышлений и экспериментов величайших умов истории. Высшее достижение позволяет вам активизировать врожден­ное бессмертие, присущее каждому человеку.


Вы достигнете вершин духа независимо от того, какую религию исповедуете (или вовсе не верите в Бога). Если вы христианин, вы обретете Царство Божие. Мусульманин вернется к Аллаху. Индус соединится с Брахманом. Буддист достигнет нирваны. Адепт даосизма воссоединится с космосом. Даже если вы утверждаете, что не верите в Бога, вы почувству­ете благодать от духовного погружения в Высшую Реальность. Если вы готовы, то интуитивно почув­ствуете вдохновляющее воздействие этого возвы­шенного ощущения. Если вы не готовы, то слова о духовном совершенстве останутся пустым звуком.


Мастера этих таинственных искусств, вероятно, даже не слышали о термине «Цигун». Однако во всех этих искусствах цели, подходы, методология и философия были схожи. Подобно китайцам, мастера других древних народов оберегали свои тайны от посторонних, обучая искусству только очень немно­гих, избранных учеников. Поэтому эзотерические искусства в разных странах развивались независи­мо друг от друга.